子どもたちの笑顔に出会える保育の仕事は大きなやりがいに満ちているが…。写真はイメージです(撮影:今井康一)

 筆者のもとには、多くの保育士から、「保育園の職場環境の劣悪さ」を訴える声が届く。2018年2月にお話を伺ったのは、首都圏で働く30代女性保育士のトモさん(仮名)。ご自身の経験してきた過酷な職場体験について明かしてもらった。

 トモさんの保育経験は10年足らず。保育士資格は最近取得したが、それまでも保育補助として公立、小規模園、私立、認可、無認可とさまざまな保育園で働いてきた。

 トモさんは乳幼児の生活全般を援助したいと考え、保育の道を選んだという。ほかの仕事についた時期もあったが、「やっぱり子どものそばに戻りたい」と思い、これまで続けてきたという。保育のやりがいは「子どもの成長が見られることと、信頼してもらえること」だという。

正規職員が職員間のいじめで辞めていく現場

 まず最初に勤務したのが、都内の公立保育所。2010年から2013年まで、非常勤保育士として働いた。そこでは40代の正規職員が職員間のいじめで辞めていく現場を目撃した。

 ロッカー室でいじめがあり、そのことは副園長も把握していたが、改善させることができなかった。いじめたのは20代の非常勤保育士。退職の知らせが入ると「今すぐ辞めたらいいのに」と言っていたという。「公務員なのに退職にまで追い込まれることがあるのだ」とトモさんは衝撃を受けた。

 トモさんはこの保育所での勤務を続けたかったが、3年目で契約が打ち切られた。契約期限の3月下旬になって園長から「来年度は更新しない」という通達の紙を渡されたため、年度が替わるまで就職活動をする時間も取れなかった。

 後日、トモさんは自分がいた園の保育士採用求人広告を見つけて、役所の人事担当者に電話をした。「なぜ自分が更新できなかったのか」と問いただすと、「理由があります」と返答があった。

「昨年、勤務中に職員のAさんから注意をされたことが何度かあったでしょう。そのために年度内に担当クラスも変わっていますね」と断定された。何人かの保育士がその現場を見ており、人事担当者に話が回ってきたのだという。

 ところがトモさんが記録をたどると、Aさんは当時、産休で休んでおり、保育所でトモさんの様子を見ることなどできなかった。担当クラスも年度内に変わったことはなかった。役所の人事担当者は事実を調べもせずに、同じ職場の保育士の話を鵜呑みにして、トモさんの雇用を打ち切ってしまったらしい。