お気に入りの赤いシャツを着て、ほほえむ写真が遺影に選ばれた

「どうやって受けとめていいのかいまだにわからない。46年間を思い出して泣いてばかりいる」

 急性心不全のため、5月16日に亡くなった西城秀樹さんの葬儀・告別式が26日、都内の青山葬儀所で営まれた。

 西城さんとともに“新・御三家”と呼ばれた野口五郎は、沈痛な面持ちで弔辞を読み上げ別れを惜しんだ。

「彼を偲んで、もう1人の“新・御三家”郷ひろみさんはもちろん、和田アキ子さんや五木ひろしさん、徳光和夫さんなど芸能界の大御所たちが次々と葬儀所に姿を現しました」(スポーツ紙記者)

商店街でも人気者

 参列者は、生前お世話になったことなどを美紀夫人に話していて、彼女は静かに耳を傾けていたという。

「プロダクションを離れた歴代のマネージャーもひっそりと来ていましたよ。西城さんの芸能生活の歴史を感じましたし、人望が厚かったんだなと改めて思いました」(同・スポーツ紙記者)

 芸能関係者以外にも、ご近所付き合いのあった人や、子どもたちの同級生なども焼香に加わった。幅広い交友関係が見て取れるが、以前住んでいた家の近くにある商店街にも、西城さんの人柄をよく知る人が多い。

 川崎市の鹿島田商店街は、西城さんのヒット曲が商店街でBGMとして流されることもあった。