青木は運動会が見える教室で、のんびりママ友たちと談笑していた

 子どもたちが駆け回る校庭には、爽やかなアイスグリーンのTシャツにデニムというラフな格好の藤木直人が、真剣な眼差しを向けていた。

「あまり私生活について語らない藤木さんですが、'05年に一般女性と結婚して、上2人と、まだ2歳の子どもがいる3児のパパ。仕事がない日の送り迎えやキャッチボールの相手をするイクメンなんです」(スポーツ紙記者)

 同校に上2人の子どもを通わせている藤木。子育てにはこんな思いがあったという。

「自分が小さいころ、親から押しつけられるのが嫌いだったそうで、子どもたちには自らの意思でやりたいことを決めてほしいそう。あそこの学校は子どもたち主体のイベントが多いので、藤木さんは気に入っているんでしょうね」(藤木の知人)

 長男と長女の活躍を見守る藤木だったが、ここでしか見せないパパの顔も。

「一番下の子がぐずりだしても藤木さんは慣れたように抱っこして、あやしていましたね。先生の“はい! ひょっこりはん”のかけ声で生徒全員がブレイク中の芸人・ひょっこりはんのマネをする“ひょっこりはん体操”が始まったときは、藤木さんも大ウケしていました」(別の保護者)

 世のパパたちも見習うべきですよね!