土屋太鳳 撮影/伊藤和幸

「チアダンスって、ただ踊ればいいわけではなく、人への応援の気持ちや、愛情をいかに込められるかが、すごく大事で。みんなとのチームワークも、より高めるために、撮影以外でもコミュニケーションをとって、楽しくやっています!」

 放送中のドラマ『チア☆ダン』で、主人公・藤谷わかばを演じる土屋太鳳(23)。女子高生らが、チアダンスで全米大会制覇を目標に、全力で駆け抜ける青春ストーリーだが、土屋自身も高校時代は、

「私も、ダンス部での部活漬けの毎日を送っていました。この時期は、神戸で全国大会があるんですが、暑い中ホテルの外で練習して。途中で、先生が怒っていなくなってしまったときは、みんなで裸足で探し回って“私たちの練習を見てください”って泣きながらお願いしたり。すごく懐かしい思い出です」

 毎日休みがないほど、部活に没頭していたが、そんな学生生活にも心残りが、ひとつだけあるんだとか。

忙しすぎて、制服ディズニーが1回もできなかったんです。行きたかったなあ……。でも、部活があったから、目上の方との接し方など、たくさんのことを学ぶことができて、今に生きています」