8月24日、愛之助が訪れた国立劇場小劇場

 8月24日、歌舞伎俳優の中村歌昇と中村種之助による勉強会『双蝶会』が国立劇場小劇場で行われた。

「“勉強会”というとピンと来ないかもしれませんが、若手の歌舞伎役者が“勉強させてもらう”という名目で開く公演のことですよ。一般的な歌舞伎よりも出演者は少なく、上演時間も短いのが特徴です」(梨園関係者)

 同公演の昼の部の客席に片岡愛之助の姿があったという。

「現在は大河ドラマ『真田丸』(NHK)に出演中で、来月からは『十月花形歌舞伎』の出演も控えており、多忙な日々を送っています」(スポーツ紙記者)

 激務の人であり、新婚ホヤホヤでもある彼がわざわざ時間を作って“若手の勉強の場”に足を運んだ理由とは?

「愛之助さんと歌昇さんは、普段から連絡をとり合う仲。'13年からオンワード樫山のメンズブランド『五大陸』のアンバサダーを尾上松也さん、中村壱太郎さん、中村隼人さんとともに務めています」(前出・スポーツ紙記者)

 ネクストブレイクともいわれる注目株の歌昇だが、

「5歳のときに四代目・中村種太郎を名乗って初舞台を踏み、'11年に四代目・中村歌昇を襲名しました」(前出・梨園関係者)

 昨年に放送された『下町ロケット』(TBS系)で、ドラマ初出演を果たしている。重要なシーンで演じた研修医役が好評だったのだが、その成功の陰にあったのが……。