ドラマ『運命に、似た恋』に主演する斎藤工 撮影/佐藤靖彦

 年を重ねるごとにオトナの艶っぽさが増す斎藤工。『運命に、似た恋』(NHK総合 金曜夜10時~)ではデザイナー・小沢勇凛(ユーリ)を好演中。

 原田知世演じるシングルマザーの桜井香澄(カスミ)との運命にも似た出会いから恋に落ちていく純愛物語だ。

「実際の恋愛って、電撃が走るとかそういうものではなく、気がつけば忘れられないみたいな、心の奥の核心的な意識がものをいうんだと思います。

 だから、外見だけでジャッジしたり、変に駆け引きをしたりしているのは、恋愛ごっこなんじゃないかなって。35年生きてそう思うようになりました(笑)。

 知世さんとは初共演。往年の角川映画ファンでもあるので、スクリーンの中の知世さんは特別な存在ですし、陽だまりのような方でした。

 あと非常に虫が苦手のようです。知世さんが奇妙な声を上げたときは、“あっ、虫がいるな”ってわかるくらい。終始かわいらしいし、知世さんと虫の関係性が非常に興味深い現場でした(笑)」