兵庫県にある被告の自宅

「極めてまじめで優秀な職員でした。職場まで遠いのに、毎朝、誰よりも早く出勤するほど仕事熱心で……」
 
 驚いた様子で語るのは、元大阪府職員である橋本貴仁被告(52)の元同僚だ。橋本被告は今年6月9日、4件の児童買春・ポルノ禁止法違反容疑で逮捕。その後、起訴された。文化課の課長という立場のある人物だった。捜査関係者によると、

「SNSを通じて延べ約300人の少女らとやりとりし、うち約160人と会い、40人近くと金銭を渡して性交をしていたようです」

吉村大阪府知事の直下で働く
エリートだった

 少女の母親から府警に相談があり、発覚した今回の事件。被告は当初、容疑を否認していたが、9月2日の初公判では起訴内容を認めた。その後、新たに2件の児童買春と1件のポルノ製造容疑が裏づけられたとして、17日に書類送検されている。

 橋本被告は20年以上にわたり、大阪府の職員として勤続してきた。過去には土木やエネルギー政策、都市観光など多分野の部署を転々とし、キャリアを積み上げた。逮捕前までは幹部職員として吉村洋文大阪府知事の直下で働く、エリートだった。