弘中綾香アナ

『好きな女性アナウンサーランキング』(ORICON)で2年連続1位、初めて出版するエッセイが発売前に重版が決まるなど、テレビ朝日・弘中綾香アナの勢いはとどまるところを知らない。

 入社1年目から『ミュージックステーション』のサブMCに抜擢、『激レアさんを連れてきた。』でオードリーの若林正恭と組んだことで、そのキャラクターが世間に認知されてブレイク。スパッとした司会進行にも定評がある。しかしながら、人気が増すにつれ、その尖った部分がメディアやネットで叩かれるようにもなった。主婦を対象とした『嫌いな局アナランキング』(週刊女性)で不名誉な1位になってしまうことも。

 そんな彼女が、2019年からウェブメディアで連載していたエッセイをまとめた『弘中綾香の純度100%』を上梓した。

《誰からも歪曲されず、脚色されることのない、純度100パーセント、そのままの私を受け取ってほしい。(中略)これは、私に対する世間のイメージへの挑戦であり、抵抗であり、希望の光》

 こんな“所信表明”で始まるこのエッセイ、読まないわけにはいかない。

大人になってからの恋愛は……

弘中アナが上梓したエッセイ『純度100%』

《ただ、私はこういう人となりなんだ、というのを自分の言葉で伝えたかった》というだけあって、様々な角度から彼女の考えや思いを発露させた一冊だった。

 オリンピック関連の仕事に並々ならぬ情熱を燃やしていたこと、フリーアナには向いていないとの自覚、他人と分かり合えることなどないという諦めなど、彼女の人柄や知られざる内面を垣間見ることができる。

 しかし、読み終えてふと思い返すと、全くといって触れられなかったテーマがあることに気づく。それは“自身の恋愛”についてだ。

 たとえば、『大人になってからの恋愛は』と期待が膨らむタイトルがつけられた章のページを開いてみたものの、メインは2年付き合ったが価値観の違いで別れた“友人”の話。ほかにも、バレンタインがテーマの章でも、「日頃のお礼を込めて女性が男性にチョコレートをあげる」という社会人の暗黙のルールに疑問を呈するような切り口だったり。

 エッセイ全体を通じてわずかに出てくる恋愛っぽい要素を集約しても「女子高生時代は恋らしい恋もしていなかった」、「大学時代に彼氏がいた」ということくらい。過去の恋愛に触れることはもちろん、恋愛観のようなものさえ、ほぼ綴(つづ)られることはなかった。

 むろん、女子アナのエッセイにそういった内容は不必要という判断なのかもしれないが、『あざとくて〜』ではいつも男を落とすテクの話題に花を咲かせているし、かつては自身の恋愛についてもオープンな印象があっただけに意外である。それは2018年、人気バンド『ONE OK ROCK(ワン オク ロック)』のギタリストToruとの熱愛が報じられたときのこと。

『ONEOKROCK』のToru(インスタグラムより)

 Toruが住むマンション近くにあるビストロでワインと肉を楽しみ、手繋ぎで帰宅する様子をスクープされた直後の『激レアさん』で、若林に「(直撃されたのは)英語で言うと深夜の何時くらい?」とのバンド名を匂わせるイジりを受け、まんざらでもなさそうに「バカぁ〜!」とテレ顔を浮かべていたからだ。

 いくらでもカットできそうなものなのに、堂々と“弘中アナに文春砲!”とテロップつきで放送したということは、「恋愛話も包み隠さず」なスタンスのあらわれではないのか。局としても、本人としても。

なぜギタリストを選んだのか

 それにしても、弘中アナがイケイケで派手なイケメンギタリストToruと交際する図が頭の中でなかなか結びつかないのは私だけか。

 弘中アナが音楽について語ることといえば、「ももクロ・ハロプロ・Kポップ」といった女性アイドルの話ばかりだし、『ワンオク』がMステに出演したこともないので接点も不明。彼女の恋愛相手としてイメージしやすいのはどちらかというと、“歳の近いエリートサラリーマン”だったり、芸能人ならそれこそ若林のような“知的枠タレント”あたりのような気がするのだが。

 結局、エッセイにそのヒントが隠されているということもなかった。しかし、そんな謎多き彼女が連載中に、別の雑誌で恋愛観について語っているインタビューを発見!

《私、漫画家の矢沢あいさんが大好きで、中学生の時に『NANA』を読んで、恋愛の何もかもを学んだんですね。ハタチになるとこんなことが待っているのか、うぉー! と思っていたのに、実際に20代になっても全然『NANA』じゃない。何一つかすってないんですけど…(笑)》(『anan』2020年4月)

『NANA』は発行部数は5000万部をこえる超ヒット作

 いや、かするどころかモロだろう。『NANA』は上京のタイミングで偶然の出会い、共同生活をすることになったふたりの「ナナ」をヒロインに据え、ナナが在籍する『BLACK STONES』と、元彼のレンがギターを担当する『TRAPNEST』の2つのバンドを軸に恋愛模様などが描かれて……といったストーリーなのだが、まさにヒロインが純愛を繰り広げる相手がギタリストなのだ。

……まさか、NANAに影響を受けてバンドマンに弱いというわけではあるまいな? コミックではナナとレンが週刊誌に撮られるというエピソードも出てくるのだが、若林につっこまれた時のあの嬉しそうな表情も、今思えば意味深だ。

 そして、2021年1月。Toruは新たに大政絢と「結婚を視野に入れて交際している」(『スポニチ』)ことが報じられた。

大政絢

 並べられたふたりのビジュアルから漂うは、圧倒的“NANA感”。記事によると交際が始まったのは前年の春だという。弘中アナがインタビューを受けていたのも同時期なだけに、「何一つかすってないんですけど(笑)」に込められた心情を勝手に解釈してしまう。タバコに火をつけたToruにおもむろに「ごめん、他に好きな女できたわ」と告げられた夜があったのか、とか。さすがに妄想がすぎるな。

──インタビューでは語るのに、“自分のことを知ってほしい”と標榜するエッセイに恋バナをあえて書かなかったのはなぜか。30歳を記念して出版する同書に、少女マンガへの憧れのまま止まっている恋愛観を登場させるわけにはいかないとのプライドか。でも、そこにこそ、あざとい毒舌キャラのなかにもどこか純真が見え隠れする弘中アナの本領がありそうだ。透明感が薄れないワケ。好きなアナウンサー1位は伊達じゃない。

〈皿乃まる美・コラムニスト〉