今年も鳥取で開催された『全国手話パフォーマンス甲子園』の開会式で手話を披露された

 「佳子さまは2年連続で、ICU祭に参加されませんでした」(宮内庁関係者)

 10月22、23日、秋篠宮家の次女・佳子さまが通われるICU(国際基督教大学)で学園祭が催され、ホットドッグや焼きそばなどの出店が立ち並び、活気にあふれていた。

 昨年、佳子さまが入部をお考えになっていたというダンスサークル『S』も、大広場の特設ステージでパフォーマンス。しかし、ステージ上にも観客の中にも、そのお姿はなかった……。

「ただ、参加のご意思はあったようです。というのも学園祭の2日間、構内では私服警官が不審者や異常がないかのパトロールをしていました。このことから、ギリギリまで参加を迷われていたのでしょう」(大学関係者)

 勉強がハードだといわれているICU。その合間の“息抜き”として学園祭に参加されたいという思いは強かったはずだが、なぜ不参加だったのだろうか。