「赤西さんが『KAT-TUN』に在籍していたときに結成した“赤西軍団”というコミュニティーがありました。現在ではナリを潜めていますが、錦戸亮さんや山下智久さんなど、豪華な面々が集い、夜の街で幅をきかせていました。この中の1人、城田優さんが、赤西さんと山田さんを結びつけたキーパーソンなのです」(前出・芸能レポーター)

"愛され力"がすごい城田優
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 城田は軍団の中でも特に顔が広く、山田ともドラマから映画化もされた『荒川アンダー ザ ブリッジ』(TBS系)で共演。城田が仲よくしている2人を引き合わせて、一緒に飲みに出かけたりする姿も目撃されている。

「というのも、実は山田さんが以前から、赤西さんのことをリスペクトしていたそう。“紹介してほしい”と山田さんが頼み込み、城田さんが2人を引き合わせたんです。アーティストとしての赤西さんに憧れていたのだとか」(前出・スポーツ紙記者)

 赤西と山田の蜜月には、城田の“愛され力”がひと役買っていたのだ。

「城田さんは芸能界で、男女問わず友人が多い人なんです。吉高由里子さんの舞台に駆けつけたり、ハリセンボンの近藤春菜さんとは2人でお酒を飲みに行くほど。顔の広い城田さんだからこそ、親友である赤西さんと山田さんが意気投合すると見抜いたんでしょうね」(芸能プロ関係者)