そう、彼は今このコラボ動画に必死だ。これまでにも『雨上がり決死隊』宮迫博之、『極楽とんぼ』山本圭壱、『キングコング』西野亮廣及びカジサック(梶原雄太)らとコラボ。YouTubeをやっている芸人で、かつ何かと世間を騒がせる芸人たちとの共演が目立つ。

「宮迫さんやカジサックはユーチューバーとして成功者ですからね。コラボ相手のチャンネルの視聴者が流入することで再生数はガンと上がるから、木下さんからすればのどから手が出るほど欲しい案件ですよね。逆に宮迫さんやカジサックにとってはメリットあるのかなっていう……。そのあたりは、芸人の助け合いといったところでしょうか」(前出・スポーツ紙記者)

再生数を稼ぎたい! なりふり構わぬ営業

 木下は大阪で人気の鍋料理店やからあげ店など、手広く飲食店経営をしている家庭で生まれた。そんな“大阪商人”の息子だったこともあってか、押し売りという手法をとってしまっていたわけだが、現在も“営業”については商人っぷりを見せているようだ。

「やっぱりコラボ動画の数字がいいですからね。芸人だけではなく華原朋美さんや格闘家の武尊さんなどともコラボしています。はっきり言ってコラボ動画しか再生数を稼げていないし、評価もされていないという状況なので、必死にコラボ相手を探しているようです。YouTube的に“数字”を持っている芸人やタレントに会ったら、手当たり次第に“コラボせぇへん?”と声をかけてます。二の足を踏む人も多いようですが……」(前出・芸能プロ関係者)

コラボ動画で数万再生されることもあるが、それ以外の動画は1万再生前後、直近は4ケタ台も目立つ(TKO木下のYoutubeチャンネルより、6月10日確認)
【写真】車の窓を開けタバコの灰を外に捨てているような仕草をするTKO木下

 木下のチャンネルを見てみると、武尊とのコラボ回を含め数回しか高評価が低評価を上回っている動画はないようだ。武尊の動画にでは、ファン(?)から次のような暖かいコメントが寄せられていた。

《この動画、TKO木下史上初の高評価が上回る動画になるのか!?? 武尊の力で、木下を救おう》

《武尊さんが好きな人なら応援したい、木下さんの事》

 しかし、一方ではこんな声も……。

「『相棒』や『半沢直樹』といった人気ドラマ、さらには大河ドラマに出演するなど、木下さんは退社までのここ数年は、芸人というより役者仕事に熱心でした。芸人なのに出演者の“番手”を気にしたり、松竹時代から“役者気取り”がすごかったですから。YouTubeも引き続きやっていきたいんでしょうけど、本人は、今でもすごく役者仕事をしたいようですね。映画は“転落芸能人”に優しい業界ですし、チャンスはなくもないですね」(前出・芸能プロ関係者)

 TKO(テクニカルノックアウト)には、まだ早い……のか?