今回のお話をいただいたとき、五代さんという存在とのすごく不思議な、時空を超えた縁を感じました。偉大な先輩を再び演じさせていただけるのは非常に光栄なことだなと思いましたし、率直にとてもうれしくて興奮しました」

朝ドラの“五代”に固執しすぎないよう意識

大河ドラマ『青天を衝け』より

 朝ドラ『あさが来た』で世の女性たちに“五代さまロス”現象を巻き起こしてから6年。今度は『青天を衝け』で再び五代友厚を演じるディーン・フジオカ。大河ドラマは今回が初出演となる。

「ずっと大河は経験しておきたいなと思っていたので、念願が叶ったのはすごくうれしいですね。

 しかも、五代さんと再会という形でできるのはなおさら。撮影現場は、みんながちゃんといい仕事をするために、人間として必要な休憩とかが、スケジュールにちゃんと組み込まれているんです。やはり質の高いコンテンツを作るには、こういう基本的な部分がすごく大切なんだって改めて気づかされました」

 脚本は朝ドラと同じく大森美香が手がけているが、演じる上でこんなことに気をつけている。

「大森さんの脚本ということで個人的な感慨は深いんですが、まったく違うプロジェクトだと思って、朝ドラの五代さんに固執しすぎないということを意識しています。なので、衣装も今回のイメージに合わせて新たに作ったり、方言も朝ドラのときは関西弁が多かったと思うんですけど、今回は薩摩弁が基本で、そこに外国語をしゃべったりという感じです」

 演じる中で、朝ドラとはひと味違う五代の魅力にも気づいた。