4月上旬、元モーニング娘。のメンバーでタレントの保田圭(41)はブログで、息子が背負っていたウルトラマンのリュックを電車内に忘れたと報告。中には、限定販売のソフビ(人形)が何体も入っていた。全部買い直すことを想像し、一時は肩を落としたが、遺失物センターに無事届けられていたと事の顚末を綴った。

《あ、ありました! 落とし物がきちんと持ち主に戻る日本って素晴らしいなぁ…心がほっこりしました》

 東京都内の落とし物を保管する警視庁の『遺失物センター』所長・五十嵐祐紀子さんは、イギリスやアメリカ、スイスなどの海外メディアも取材に訪れたことがあると話す。

「“何でも届ける日本人ってすごい!”と驚かれます。片方だけの手袋が届けられたり、現金が戻ってきたり、日本の届ける文化は信じ難いようです」

元SMAPの中居正広もびっくりの返還率

 3月、警視庁は落とし物をした際に届け出る『遺失届』のオンライン申請を開始した。遺失者がなくしたものの種類や特徴、日時や場所などを入力して申請すると、担当者が情報をもとに検索をかけ、該当するものが見つかれば、連絡が入る。

 警視庁遺失物センターによると、'21年に届け出のあった都内の拾得物は約281万7000件。せっかく届けられても、落とした人は諦めてしまうケースが多いのか、持ち主に返されたのは約48万件で、2割弱だ。新型コロナウイルス感染拡大前の拾得物件数は、年々増加し続け、'18年と'19年は400万件を超えていた。

 しかし、'20年以降は外出自粛や訪日外国人の減少で激減。それでも、昨年は東京都だけで1日平均7718件が届けられている。

 拾得物の上位ランキング1位は証明書類(免許証、パスポート、クレジットカードなど)、2位は有価証券類(定期券、ICカード、商品券、電子マネーカードなど)、3位は財布類、4位は傘類、5位は衣類・履物類(コート、マフラーなど)だ。

 数か月前、元SMAPの中居正広は自身がパーソナリティーを務めるラジオ番組でなくした財布が警察署に届けられていたことを明かし、「すごいっすね、落とした財布届くんすね……」としみじみ語っていた。