「りゅうちぇるさんがバイトの先輩、ぺこさんが後輩です。彼は今ほどメイクが濃くなく、ナチュラルなイケメン。でも、話し方はあんな感じ。

 接客もスタッフさん同士で話しているときも“え〜、すごいかわいい〜♪”みたいな。親しみやすかったですが、恋愛対象は男の人なのかと思ってました」(当時を知る女性客)

 ぺこも当初、りゅうちぇるの恋愛対象は男だと思っていたため“落ち込みたくないから”と好きになるのを控えていたそう。そんな中、りゅうちぇるは彼女の誕生日を口実に、ぺこの大好きなディズニーランドにデートに誘う。

初めてのディズニーデート。ツーショットにテレている様子(ぺこの公式ブログより)

「シンデレラ城の前で、ぺこちゃんにティアラをプレゼントするサプライズを仕掛け、付き合い始めたんです」(前出・芸能レポーター)

 今では、ぺこの自宅で同棲生活をしている。

結婚資金を貯めるため、りゅうちぇるさんはATMで9000円ずつしか引き出さないそう。衣装もぺこさんとふたり毎朝、古着でコーディネートしているそうです」(前出・芸能プロ関係者)

 そんな“原宿カップル”の人気は増すばかりだが、こんな話も聞こえてきた。

「当初はすぐにでも結婚したいと、何度も言っていたふたり。しかし時間の経過とともにりゅうちぇるさんが“来年には……”“貯金が貯まったら……”と結婚する時期を明言しなくなりました。

 仕事が増えてやりがいを感じ“今じゃなくてもいいのでは”という思いが芽生えはじめたようです。最近では1人ずつの仕事も多く、実際のところビジネスカップルなんじゃないかと囁かれてもいますよ」(前出・芸能プロ関係者)