島のあちこちで猫と出会うことができるが、マルタ島の東、マルサシュロックはぜひ訪れてほしい。カラフルな小船が港に浮かぶ可愛らしい漁師町だ。海をじっと見つめる黒猫ちゃんを発見してカメラを構えたとたん、港に戻ってきた船のほうに全速力で走って行ってしまった。「今日は小さいのしかないぞ!」と声をかけられるとソワソワ。たそがれていたのではなく、「ごひいきの漁師さん」を待っていたようだ。

赤、青、黄色のカラフルな小船が浮かぶ漁村マルサシュロック。魚介レストランが並び、猫が多いスポットとして人気だ 写真/白石あづさ

 地域の人に大事にされ、人懐っこく表情豊かなマルタの猫たち。ふてぶてしいくらいに堂々とした彼らを見ていると、「あくせく旅しないで、のんびりしたら?」と言われている気がして、旅の終わりには、こちらも気ままな猫のリズムで楽しんでいることに気がつく。これが世界の猫好きに、マルタが愛されている理由なのかもしれない。

 治安がよく英語も通じ、物価も安い猫の楽園は暮らす人々も穏やか。コンパクトに観光地もまとまっているし、カメラ片手にブラブラするだけでも楽しめる。女性ひとりでも旅がしやすく人気上昇中のマルタで癒やされてみては?

マルタってこんなとこだニャ♪

 日本からの直行便はなく欧州各都市から乗り継ぎとなる。おすすめはイスタンブール乗り継ぎのためフライト時間が短く、午前中に到着できるターキッシュ エアラインズ。「ベストエアラインヨーロッパ」を6年連続受賞し、食事やサービスの質は高い。エコノミーでもアメニティーグッズが配られる。

[国名]マルタ 人口 約42万人
[時差]日本より8時間遅れ(サマータイムは7時間遅れ)
[気候]温暖な地中海性気候。11月~4月は平均14℃、5月~10月は平均23℃
[言語]マルタ語と英語が公用語
[通貨]ユーロ(1ユーロ=約116円) ※2017年4月14日現在
[宗教]ローマ・カトリックが98%