そんな立ち退き騒動が起きているこの地だが、関根には強い思い入れがある。

関根にとって愛着のある土地

2月下旬の昼下がり、麻里や孫娘らと近所をゆっくりお散歩。仲睦まじい姿は、まさに理想の家族
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「実は関根さんはもともと今の家の近くで生まれ育って、それからずっとあのあたりの場所で引っ越しを繰り返してるんです。

 関根さんはどんなに売れても、私生活ではお酒もタバコもギャンブルもやらずに“趣味は仕事と子育て”という超まじめ人間。あそこに豪邸を建てたのは関根さんらしいですね」(芸能プロ関係者)

 近所の住民も言う。

関根さんは本当にこの場所を気に入ってらっしゃるようでしたね。あんなに有名な方なのに、自分からどんどん近所の人に話しかけたり、周囲の目を気にすることなくワンちゃんを連れて散歩されたり……。

 娘の麻里ちゃんも結婚するまでご実家でしたから、あの場所に対する愛着はかなりあると思いますよ

 '14年に歌手のKと結婚し、翌年11月には第1子となる女児を出産した麻里。親バカで知られる関根は孫に対しても同様で、

「もうメロメロです。数えたら、週に9回は会いに行ってます。毎日会わないとダメ。禁断症状が出ちゃって」

 と、テレビで明かすほど。

 実際に、ほど近くにある麻里の自宅マンションでは、こんな目撃談が。

「勤さんの姿はしょっちゅう見かけますよ。よく一家で楽しげに近所でお買い物しています」(マンションの住人)

 娘と孫娘を溺愛する関根だからこそだろう、こんなウワサもささやかれている。

「この前、関根さんの家の近所でたまたま2軒ぶん並んだ土地が売り出されていたんです。関根さんは麻里ちゃんからもお孫さんからも片時も離れたくないみたいだし、近所の人たちの間では、“この土地を関根さんが購入して、2世帯住宅にするみたい”って話が出てますよ」(前出・近所の住民)