やり手のキャリアウーマンで、しっかりした頑張り屋という印象ですね。物静かで声を荒らげたことは1度もなく家族の不満や悪口も一切、聞いたことがない。弟さんのことも“工務店やってんねん。たまに忙しいときには手伝いに行くんよ”と話していたくらいです。家族と仲がいいことは聞いていました。思いやりがある人でした。ただ……」

 そこで息を飲み、続ける。

物静かな人だった

「言いたいことがあっても我慢する女性だったなぁとは思います。ケンカになったりすることはなかったのですが、ぐっと我慢しているような感じはありました」

 朱美容疑者に「ステージ3か4」(元カレ)の悪性腫瘍が見つかったことで自然と会わなくなり、関係は終わった。

いまだ否認を続ける朱美容疑者(読者提供)
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 別の知人男性も、朱美容疑者の犯行について、

「物静かな人で、お酒もチビチビ飲んで乱れたりするようなこともない。本当に頭のいい人だったから、あんな子どものような犯行をするとは思えん。やってたら逆に笑うわ」

 と一笑に付す。

 朱美容疑者のインスタグラムによれば、悪性腫瘍は胃がん。一昨年の12月に胃の3分の2を取る手術を受けたという。「退院したときは、本当にガリガリでした」とは知人女性の声。

若かりしころの朱美容疑者(読者提供)

 以前、外国産車の代理店で一緒に働いていたという男性もその変貌ぶりに、

「捕まったときにテレビを見て、わからなかったんです。イメージが全然違う」

 と驚いたという。

「最初、入社してきたときに、化粧ののりがよくて可愛らしい顔の子が入ってきたなと同僚と盛り上がりましたね。当時結婚していたと思いますが、色気が漂っていたし、明るくて愛想のいい子でしたよ」

 20年ほど前、ラウンジやホストクラブをオープンするなど手広くやっていたが、どれも長続きしていない。