“どこから情報が漏れた”と疑心暗鬼に

 日本中から祝福されたゴールインだが、ジャニーズ事務所と交流のある芸能プロ幹部は“あの男”の不遇を嘆く。

「もともと嵐の活動休止のきっかけとなったキーマンは“自由になりたい”と芸能界引退まで考えていた大野くんでした。あれは’16年ごろでしょうか、当時彼が交際していたシングルマザーのC子さんと結婚したい、ということで、メンバーに“嵐を辞めたい”という報告をしたそうです。ふたりで宮古島に移住する計画まで立てていたんですが、大野くんが抜けることに反対したのが、櫻井くんと相葉くんだった。

 また、当時はSMAP解散のタイミングと重なっていたこともあり、嵐のメンバーは事務所からプライベートの管理、つまりスキャンダル防止については口すっぱく言われていました。なんといっても事務所の稼ぎ頭なわけですから。結局、そういった経緯からC子さんとは破局してしまった。だからこそ、二宮くんが20周年のコンサート中に結婚発表するという独断をみせたとき、大野くんは怒ったのです

 その後しばらく大野の恋愛が報じられることはなかったが、今年の4月、『女性自身』に新恋人との京都旅行をスクープされた。親しげに京都の街を歩くツーショット写真も掲載されることに。

ごく限られた人にしか彼女の存在を打ち明けていなかっただけに “どこから情報が漏れたんだろう”と疑心暗鬼になっていた。よほどショックだったのか、最近は親しい友達との連絡すらもとっていないようです」(週刊誌記者)

女性と牧場デートをする大野智。帽子とマスクで顔は隠れていたが、Tシャツからのぞく腕は日焼けしていた
【写真】活動休止中に『マザー牧場』で清楚系美女とデートする大野智

 また、8月には『週刊女性PRIME』も大野が女性と『マザー牧場』でデートする姿を目撃、写真つきで報じている。本当だったらほかのどのメンバーよりも先にゴールインしていたかもしれなかったわけだが、“タイミング”という大きな壁に阻まれてしまった。今後、結婚報告は聞けるのだろうか──。

大野くんは芸能界に戻るつもりもないでしょうし、今さら事務所も“大野だけダメ”だと言うこともきっとない。ただ、現在彼は仕事もないので単純にジャニーズサイドとの隔たりがあり、ディスコミニュケーションが続いているようです。もう本人も結婚という形式的なものにそこまで縛られていないのでは?」(前出・芸能プロ幹部)

 櫻井と相葉の結婚に《もうおじさんだから体だけは気をつけて、これからの新しい家族とともに人生助け合って生きてください!》とコメントを出した“最年長”の大野。春は訪れるか……。