復帰の目処は立っておらず

 週刊女性も12月上旬、そんなイモトの姿をキャッチ。12月8日放送のラジオ番組『イモトアヤコのすっぴんしゃん』では、髪型について「今は長いほうなので、楽なほうを目指して、まずはショートボブから始めてみようかな」と語っていたが、どうやらその思いも叶ったようで、スッキリとした印象に変わっていた。

 着々と出産のときが近づいているが、彼女が落ち着いた場所に戸建てを構えたのには親しい人たちの影響もあったようだ。

「イモトさんが住むエリアには、同じ事務所に所属している芸人さんやタレントさんなども多く住んでいます。信頼する事務所の仲間たちが家族で暮らす話を耳にして、安心できそうだと、あの場所を選んだのかもしれませんね」(芸能プロ関係者)

 充実した産休生活を送るイモトだが、長らく『イッテQ!』を支えてきた人気者だけに、早くも出産後の“復帰”に関する話が上がっているという。妊娠を発表した際には「スパーンと産んで、スパーンと戻ってくるので」と口にしていたが……。

『イッテQ』がイモトアヤコのために用意した“マタニティセーラー服”(イモトのインスタグラムより)
【写真】出産を間近に控えたイモトアヤコ、オシャレな“私服とショートカット”の散歩風景

いまのところ、復帰の話はまったく先が見えていないんです……。もちろんおめでたいことなんですが、イモトさんの企画は番組の目玉ということもあって、制作陣は出産後、状況が落ち着いてからの復帰を望んでいます。ただ、本人は“子育てに専念したい”という思いが強いようで、事務所や制作陣とは話し合いを重ねていると聞きます」(日本テレビ関係者)

 日本テレビ系のドラマ『家売るオンナ』での共演がきっかけで親友となった女優の北川景子は、出産後わずか2か月での仕事復帰が話題となった。立派な家を建てたイモトには、自分なりのペースで“母”としてパワーアップした姿を見せてほしい。