彼が出演する公演のチケットは、ケタ違いに売れるんです。来月、歌舞伎座で行われる『七月大歌舞伎』では昼と夜の部で勸玄くんと共演するので人気はさらに過熱。すでに土日のチケットはほぼ完売し、いちばん高い桟敷席は全日売り切れという驚異的な売り上げです」(松竹関係者)

 現在の歌舞伎を支えているのは、海老蔵と言っても過言ではない。この勢いのままに、歌舞伎人気をもっと盛り上げていこうというプランもある。

「来年には海老蔵さんが“團十郎”に、勸玄くんが“新之助”になるW襲名が計画されているそうです。毎年7月は海老蔵さんの座長公演が恒例になっていますので、そこからスタート。

 新元号になって初の襲名披露興行になる予定です。男の子は6歳が“子が立つ”というので、縁起がいいと言われていますからね」(前出・梨園関係者)

 麻央さんの死を乗り越えて、一家は前に進んでいる。今も心の支えとなっているのが、彼女の書いたブログだ。

麻央さんが病気を告白してから綴ったブログ『KOKORO.』は反響が大きく、現在は英訳されて海外の方向けにも配信されています。'16年11月にはイギリスのBBCが選ぶ“世界で影響力を持ち、心を動かした女性100人”に日本人として初選出されました」(前出・スポーツ紙記者)

英訳されて海外でも人気の公式ブログ
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 ママとしての麻央さんの思いはパパと麗禾ちゃんが受け継ぎ、海老蔵一家はW襲名に向けて力強く歩を進める。