スマホを持つと脳が働かなくなる!

 スマホを含むIT・デジタル機器は直接的に脳へ大きな影響を与えていることも調査でわかってきました。

「私はこれまで特殊な装置を用いた人の脳の前頭前野の計測を積極的に行ってきました。前頭前野というのは脳の情報処理の中枢、要です。

 例えば、対人コミュニケーションの場面で脳活動計測を行うと、実際に誰かの顔を見て話をすれば前頭前野が大いに働くのですが、同じ人とでも電話で話すとまったくといっていいほど働きません。テレビ会議システムで顔を見て話をしても同様です。

 手紙を書く場合も、手書きでは前頭前野がたくさん働くのに、パソコンや携帯電話のメールでは働きません。

 パソコンや携帯電話で文章を書くと「漢字を思い出し、それを文字として表現する」という脳の働きが一切必要ないからです。

 対人コミュニケーションでは、対面していると相手の気持ちを察知して思いやったり気を遣うなどコミュニケーションを円滑にする努力を自然としますが、相手が目の前にいないとその必要もなくなるために前頭前野が働く必要がなくなるのでしょう。

 人の身体機能は使わなくなると、すぐに衰えます。高齢者が転んで骨折をし、入院するとそのまま寝たきりになってしまうのと同じです。このような現象は程度は違えど、若い人にも起こります。

 スマホを使いこなすことで、発達期の子どもたちも脳を使う機会が減ります。それが習慣化した結果が、これまでに紹介してきたような学力低下を招いている可能性は否定できません」(川島先生)

「スマホを持つ=脳を使わなくなる」なんて! 恐ろしすぎると思いませんか?

今や中学生でもスマホを持たないのは少数派
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脳を使わないどころかマイナスにもなる

 さらにスマホに加え、ゲームやテレビの長時間使用は、脳にさらに深刻な影響を及ぼしている可能性があると川島先生は言います。

「人間が受ける外部の刺激は視覚や聴覚といった感覚情報として大脳に入り、前頭前野に送られ、意味や価値が判断されて行動が選択されます。論理的には多彩な感覚情報をもとに行動をさせれば、人の前頭前野は大いに働くはず。

 しかし、多彩な視覚・聴覚情報を使うゲームでも、ゲーム自体に慣れてしまうと前頭前野が活動しなくなるばかりか、逆に、安静時よりも活動量が少なくなる“抑制現象”が生じたのです。ゲームをやめた直後だけでなく30分後も、プレー前よりも脳活動が低下した状態が続きました。

 スマホでも例えば、『齟齬(そご)』『鷹揚(おうよう)』といった、読めるけれども正確な意味を聞かれると若干、戸惑うような難しい言葉の意味を調べるときに、紙の辞書で調べると前頭前野は大いに活動します。しかし、スマホを使ってウィキペディアなどで調べると前頭前野の働きは抑制されます。

 LINEでのメッセージのやりとりの最中も前頭前野の抑制現象が生じました。どちらも複雑な作業を行っているのですが、思考の中枢の前頭前野が働いていないのです。

 スマホ・ゲーム・テレビの共通点は、脳の前頭前野の働きに抑制がかかることです。前頭前野を使うのが脳にプラス、使わないのが0だとしたら、これらは脳にとってマイナスです」(川島先生)

 家庭でも頑張って学習をしているのに、スマホをお供にしたために努力がむくわれないなら、いっそ勉強とスマホを同時に捨てて、好きなことをしているほうが脳にとってはましといえるかも!?

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〈監修/川島隆太〉
医学博士。東北大学加齢医学研究所所長。累計販売数3300万本を突破したニンテンドーDS用ソフト『脳トレ』シリーズを監修。累計350万部を突破した『脳を鍛える大人のドリル』シリーズなど著書多数。新刊『スマホが学力を破壊する』(集英社新書)には、さらなる驚きの事実が!