今年も夏の甲子園が開催されている。コロナ禍とともに、懸念されるのが猛暑だ。

長嶋一茂、“甲子園”に提案するも

 高野連も将来、真昼を避けた朝と夕の2部制を導入することなどを検討し始めた。これについて、持論を述べたのが元・プロ野球選手の長嶋一茂(56)。コメンテーターを務める『羽鳥慎一モーニングショー』(テレビ朝日系)で、こんな提案をした。

「熱中症のリスクをヘッジするために大阪ドームもありうるだろうし、例えば札幌ドームもあるだろうし、福岡ドームもあるだろうし、全国大会なんで日本のどこでやってもいいような気がします」

 実はこうした意見、以前から存在する。ただ、デーブ・スペクターが主張したときは「日本の野球文化、高校球児の気持ちをわかっていない」と反論されていた。が、一茂は日本の野球関係者で元・高校球児だ。にもかかわらず、なぜ、と不思議がる声もあがった。

 そこで考えてみたいのが、一茂と野球の関係である。この人ほど、野球に対して屈折した思いを抱いている人はいないのではないか。

 なにせ、父は球界最高のレジェンド・長嶋茂雄(86)。一茂は“ミスタープロ野球”の再来を期待されながら、応えることができなかった。通算本塁打の本数は、父の約25分の1にすぎない。

 子どものころには注目されすぎるのがイヤで、野球を4年ほどやめたりもした。プロを引退したのも、成績不振に加え、不安から来るパニック障害や過呼吸発作に悩まされたからだと告白している。

 そんな屈折を強く感じさせたのが「バカ息子」騒動だ。一茂の妻とママ友で当時タレントだった江角マキコが不仲になり、江角のマネージャーが一茂の自宅に「バカ息子」と落書きしたという騒動である。

 この件について、一茂は「あれ、面白いか?」と疑問を投げかけている。父親のようになれなかった男にとって「バカ息子」呼ばわりはそりゃ面白くないだろう。