「当時14歳の女子中学生を無店舗型性風俗店で働かせたとして、35歳の男が児童福祉法違反と売春防止法違反で逮捕されました。容疑は'21年11月に千葉県船橋市のホテルで少女を風俗店従業員として働かせ、客にみだらな行為をさせるなどしたというものです」(スポーツ紙記者)

 容疑者の名は、森野徹。Jリーグの『ジュビロ磐田』などに所属した元プロサッカー選手だ。

14歳女子中学生を風俗店にスカウト

「SNSで女子中学生と知り合い、従業員としてスカウトする目的でホテルに誘っていました。だがその際、森野容疑者自身も少女にみだらな行為をしていたとして再逮捕されています。森野容疑者は一部供述を拒否しているようです」(同・スポーツ紙記者)

 現在は風俗の“スカウトマン”として身を立てていた森野容疑者。スカウト自体も、職業安定法違反(有害業務の紹介)の疑いで逮捕される事例がある。なぜプロ選手にまで上り詰めた男が犯罪に手を染めるようになったのか……彼の半生を振り返る。

「高卒ルーキーとして当時J1リーグだったジュビロ磐田に入団。磐田では出場機会に恵まれませんでしたが、'09年には当時、神奈川県社会人リーグだった『SC相模原』に所属し、試合にも出場しています」(サッカーライター、以下同)

『SC相模原』に移籍したその年のオフに引退を発表するも、'12年に東北社会人サッカーリーグ2部だった『ラインメール青森FC』で“現役復帰”。しかし、そこでも活躍は見られなかった。

「プロの世界では目立った活躍ができなかった森野容疑者ですが、その“栄光”は高校時代にあったといえるかもしれません」

 17年前の正月、森野容疑者の姿はサッカー少年なら誰もが夢見る場所にあった。