3月1日、東京・渋谷に高級焼き肉店「牛宮城」をオープンした元雨上がり決死隊・宮迫博之。これまで、芸人の江頭2:50やキングコング・西野亮廣、実業家のホリエモンこと堀江貴文、歌手の美川憲一、元AKB48の島崎遥香ら、数々の著名人が同店を訪れているが、このほど、宮迫が“師匠”と慕う大物芸人・明石家さんまが来店した。

 その際、宮迫はさんまに、お笑い界への未練をこぼしたといい、YouTubeと「牛宮城」が中心となっている現在の活動に、少なからず不満を抱いていることがわかった。

「焼き肉店」以外の活動も

 さんまが、5月21日放送の『さんまのお笑い向上委員会』(フジテレビ系)で明かしたところによると、「牛宮城」では開店祝いに高級シャンパンを注文。一緒に酒を飲んだ宮迫は、へべれけに酔っ払い、最後には「お笑いやりたいっす」と、本音をこぼしていたという。

「『牛宮城』にアルバイト体験を行ったというFUJIWARA・藤本敏史は、同番組で宮迫について、『もう芸人ではないですね。ただの店長でしたね』と語っていました。確かに最近の宮迫は、昨年7月に始動した『牛宮城』プロジェクトにかかりっきりの状態になっています。

 特に当初のオープン予定だった10月直前、共同経営者の人気YouTuber・ヒカルから、肉の品質をボロクソに言われて以降は、ネットユーザーの目が光っていることもあってか、宮迫はガネーシャの本田大輝社長とコンサルタント・本間儀彦氏の協力の元、商品開発と店づくりに奔走。その努力が実を結び、『牛宮城』は今のところ評判は上々で、経営者としてもそれなりの評価を得たようですが、一方で、本業の“お笑い”からは遠ざかってしまった印象です」(芸能ライター)

 やはり宮迫は腐っても“芸人”。「牛宮城」で、“店長”仕事に明け暮れていることに、ストレスを感じているのかもしれない。しかし、お笑いから遠ざかっているとはいえ、宮迫は3月に、自身のYouTubeチャンネルで、芸人仲間と“グループ”を結成するなど、一応芸人として新しい活動に乗り出しているという事実もある。

「バッファロー吾郎・バッファロー吾郎AとTKO・木下隆行とおじさんグループ『おっ3』を結成し、レトロ自販機の聖地を訪れたり、ラジオ番組風のトーク企画を行ったり、桑田佳祐&Mr.Childrenの名曲『奇跡の地球』をカバーしたりなど、さまざまな動画を配信しています。

 しかし、いずれも『牛宮城』を取り上げた動画より再生回数は伸び悩み、10万を切るものも散見される。世間がいま宮迫に求めているものは、芸人としての活動ではなく、『牛宮城』をめぐるドタバタ劇なのでしょう」(同・前)

 ほかにも宮迫は、テレビ界への復帰が難しい現状を受け入れ、YouTube上でテレビ番組とそん色ないバラエティコンテンツを配信する試みを行っている。その一つが、オリエンタルラジオ・中田敦彦、極楽とんぼ・山本圭壱とともにレギュラーを務めるトーク番組『Win Win Wiiin』だ。